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 Duel de chars a Cologne 1945

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naga
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MessageSujet: Duel de chars a Cologne 1945   Sam 22 Nov - 3:24

Cologne,Allemagne,le 6 mars 1945.

La 3ème Division Blindée US avance vers le centre de Cologne et sa cathédrale a 14h00.
En venant des banlieues ouest de la ville,passant les quartiers de Cologne
autour de Venloer Strasse, Friesenplatz, Friesenstrasse et Zeughausstrasse,
un groupe de plusieurs Chars américains s'approche de la place centrale devant la cathédrale.





Des grands talus de décombres sur la KomöDienstrasse empêchent une nouvelle avancee
du groupe de chars. Ils doivent s arrêter a seulement 120 m de distance de l endroit où la rue
mène a la place centrale.


Un Panther contre des Shermans

Deux chars Sherman,un M4A1 76mm et un M4A3 75mm de la Co F,32ème A.R.,
de la 3ème Division Blindee US sont arretes sur KomöDienstrasse à côté de la rue Andreaskloster
(sur le côté gauche).







Soudainement un obus frappe le char américain de tete.Puis une deuxième frappe.
Un membre de l'équipage,le commandant  Kellner, essaye de fuir du char.

Mais d ou venait les tirs?
D un canon antichar?d un panzerfaust?Ce n est que plus tard que le mystere a ete eclaircit.
C etait un char allemand Mark V (Panther)Ausf.A était de la Panzerbrigade 106 "Feldherrnhalle".

Quand le Panther a tiré,il etait probablement localisé dans ou près d un tunnel sombre(flèche blanche)
que les troupes US n ont pas pu voir auparavant.
Le point rouge est l'endroit où le Sherman stationnait.La distance Tunnel / Sherman etait de 340 m .





Après les tirs,le char Panther a roule vers le croisement de Marzellenstrasse où il a été détruit
plus tard (la distance avec le Sherman detruit etait alors de 120 m).
Il y a des rapports disant que le Panther etait deja au carrefour quand le Sherman a ete detruit par celui-ci.
Mais ceci semble être peu réaliste.


L agonie du Sherman et de son equipage

Temoignage de John J Gialluca,canonier du sherman,caporal de 19 ans de la 3ème Division Blindée 'Spearhead'.
A Cologne,le 6 mars 1945,le sherman de John J Gialluca s'est approché de la place centrale
de la ville puis a stoppe entre deux bâtiments où soudainement au dépourvu,un Panther Mark V
a frappe leur char Sherman.
John se rappelle la combustion de leur char ou l equipage etait pris au piège.
L'obus à shrapnel a passé entre ses jambes et il a dit qu'il a été coincé sur son siège quand une deuxième explosion sous la tourelle l'a libere de sa position.
Il n'y avait aucun autre survivant sauf lui-meme.






Il y avait un autre char touche à côté de son char qui a essayé d'aider les blessés.
Ils ont trouvé John allonge sur le sol avec son pistolet calibre 45 dans sa main.


John J Gialluca




John a dit que c était la deuxième fois qu il avait recu un tir d obus sur son char,
la premiere fois,c etait sur une plage de Normandie ou il a ete très chanceux de survivre.

L'Artilleur John J Gialluca a été envoyé à un hôpital en Angleterre où il y a passe un long sejour puis
a pu marcher de nouveau.
Après un long combat contre le cancer,John est decede le 5 juillet 1998.

En fait,un autre membre d'équipage du sherman a réchappe a l'attaque aussi,
c'est Oliver Griffin,l assistant conducteur.


Equipage du sherman detruit:

Tank Commander Kellner
Gunner Gialluca
Asst. Gunner Speer
Driver Patrick
Asst. Driver Griffin

 

A suivre...


Dernière édition par naga le Lun 24 Nov - 3:07, édité 2 fois
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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   Sam 22 Nov - 10:37

C'était vraiment pas des vacances que d'être dans les chars. Rolling Eyes
On retrouve plus tard ce Panther détruit à côté de la cathédrale (mais laissons Naga terminer son article ...). Wink
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naga
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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   Dim 23 Nov - 3:44

Dans une rue parallèle "An den Dominikanern",les Troupes américaines de Co E, 32ème A.R.,3ème Division Blindee entendent  parler de cet incident dans KomöDienstrasse.
Ils reçoivent l ordre de s'approcher et d attaquer le char Panther avec l'aide d'un char Pershing.


Qu'est-ce qui c est passe les dernières minutes avant le prochain duel ?

Les troupes US sont a seulement 200 - 300 m de distance de Marzellenstraße qui mène à la place centrale
de la cathédrale où le Panther allemand est maintenant localisé.
Le cameraman Jim Bates du US Army Signal Corps veut filmer le duel entre le Pershing et le Panther.


Temoignage Jim Bates:

Un Commandant de Char nommé Robert Early de la 32ème companie de régiment Blindé est allé
à pied pour examiner la zone.J'ai demandé d'aller avec lui et nous sommes entres dans un  bâtiment en face
de la rue,nous sommes montes dans les etages et avons vu le Panther.
Il m'a dit de rester là ,qu il reviendrait avec son char et qu il essayerait de detruire le char allemand  
et je pourrais le photographier.
Il avait un nouveau M 26 Pershing avec canon de 90 mm.
Le Sergent Early a dit qu'il arriveraiau carrefour sous moi,s  arrêterait et tirerait sur le Panther.


Le Pershing du Sergent Early




le sergent revient vite vers son char et donne les dernières instructions à son équipage et commence la mission.
Le char Pershing s'approche du croisement de Dominikanern / Marzellenstraße.

Jim Bates :
Quand son char est entré au carrefour sous moi,le char allemand a commencé à tourner sa tourelle."


Temoignage de l"Artilleur Clarence Smoyer" :

Peu avant que notre "Pershing" ait détruit le Panther au carrefour pres de la cathedrale,ce même char allemand avait détruit un de nos  Sherman et avait tué trois hommes de son équipage.
Quand ceci est arrivé,on nous a ordonné de descendre de la rue adjacente et détruire le Panther.
On nous a dit de juste nous déplacer vers l'intersection assez loin pour tirer dans le côté du char ennemi,
qui avait son canon faisant face en haut de l'autre rue.
Cependant,quand nous sommes entrés dans l'intersection,notre conducteur a fait tourner son périscope
vers le Panther et a vu que leur tourelle tournait vers nous.
Quand j'ai tourné notre tourelle,j'examinais le tube du canon du Panther;au lieu de s'arrêter pour tirer,
notre conducteur a roulé vers le milieu de l'intersection ainsi nous n etions pas une cible arretee .


A suivre...
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naga
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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   Lun 24 Nov - 2:39

L'équipage du char allemand découvre le Pershing au meme moment où il quitte la couverture des maisons détruites de la rue An den Dominikanern.
Ceci est la vue qu'un observateur pourrait avoir eue a ce moment precis(photo montage).
Les deux chars se faisaient face.






Les deux chars enemis sont en contact visuel direct maintenant.
Le premier tir décidera maintenant le destin de l'autre,le destin de cinq soldats et de leurs familles.

Pourquoi le Panther n a pas tire immediatement ?
Comme l'Artilleur Smoyer du char Pershing a dit,le canon du panther etait pret a faire feu sur son char.

Pourquoi l'équipage du Panther a hésité ?
Le commandant du char allemand Bartelborth n a jamais ete interroge apres la guerre sur ces faits.
Sa fille,cependant,a dit dans le documentaire "KöLn 1945 Nahaufnahmen"que son père avait dit à la famille
que le char qui avait soudain apparu dans cette situation au coin de la rue,aurait été un char allemand.
Il s attendait probablement a voir un char Sherman donc il a été très étonné pendant quelques secondes.
Il est clair que Bartelborth n'avait pas donne l'ordre de tirer parce qu'il n'a pas reconnu le Pershing
comme un char américain immédiatement.

Un commandant de char allemand n'a pas reconnu un char américain,comment est possible ?
Le Pershing a fait sa première apparition en Europe seulement quelques semaines précédemment et seulement
en petit nombre. Beaucoup de soldats n'avait pas la connaissance de ce nouveau type de char en mission.
Le flux d'informations rapporte, près de la fin de la guerre, n'était pas comparable avec le présent.

L'artilleur Smoyer a écrit dans ses mémoires sur le site WEB 3ad.com:
"Des troupes américaines et des civils allemands étaient dans la crainte de voir le M26 Pershing.
Quelques troupes ont pensé que c'était un char allemand capturé."

Des soldats US ont souvent confondus le Pershing avec un char allemand parfois!
Ainsi,il n'est pas si tiré par les cheveux que même le commandant du Panther Bartelbortha eu tort
dans son jugement ...

En tout cas,ce retard de jugement est crucial pour le destin du char allemand.
Les fractions de secondes se décident entre la vie et la mort.
L'artilleur Clarence Smoyer a décrit l'événement plusieurs fois.

... Notre conducteur a roulé au milieu de l'intersection donc nous ne serions pas une cible arrete
pour notre enemi.
Comme nous nous déplacions,j'ai tiré une fois.Puis, nous nous sommes arrêtés et j'ai tiré encore deux obus
pour s'assurer que le Panther ne riposterait pas sur notre flanc.
Les trois de obus ont pénétré le blindage du panther,un sous le bouclier du canon  et deux sur le côté.






Les deux obus tires sur le flanc du panther ont complètement traverse le char de part en part.
Quant à l'équipage de char allemand,j'ai passé beaucoup d'années en me demandant s ils avaient survécus.Seulement récemment,j ai trouve la réponse.
Un film documentaire de la vie de Jim Bates,le photographe D'armée qui a pris la séquence du combat
de Cologne,a révélé que trois membres de l'équipage sont mort à l'extérieur du char.  
Apparemment aucun d'entre eux n'a réchappé a l'épreuve.
Le Pershing était le meilleur char que nous avions eu pendant la guerre."


Photo prise du haut de la Cathedrale





Les jours et les semaines suivantes,beaucoup de personnes ont pris des photos du Panther detruit.
D'abord quand il était toujours à l'endroit de sa destruction et ensuite quand il a été déplacé vers la place
devant la station centrale.


Peu de temps apres le combat





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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   Lun 24 Nov - 3:01





Equipage du char Pershing

Conducteur assistant Homer Davis
Commandant du char Sergent Robert Early
Artilleur Clarence Smoyer
Conducteur William McVey
Assistant artilleur John Deriggi


Equipage du Panther

Commandant du char Bartelborth(a survecu)
König (a survecu)
? mort a l hospital de Cologne
? mort a l interieur du char
? inconnu


La video de Jim Bates
http://www.anicursor.com/youtube3.html

Les plans de la video du film de Jim Bates
http://www.3ad.com/history/wwll/memoirs.pages/smoyer.pages/bates.index.htm

source
http://www.anicursor.com
http://www.3ad.com
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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   Lun 24 Nov - 3:16






Le panther brule vue du sherman detruit




Le Pershing a Cologne

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MessageSujet: Re: Duel de chars a Cologne 1945   

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